ABELHAS

  • Abelhas aceleram floração perfurando plantas

    A primavera começou mais cedo do que nunca este ano, acompanhada por temperaturas mais típicas do início do verão. Muitas plantas já estavam em plena floração em meados de abril, cerca de três a quatro semanas antes do normal. Esses tipos de anomalias sazonais estão se tornando mais frequentes devido às mudanças climáticas, e a incerteza resultante ameaça interromper o momento de relações mútuas entre plantas e seus polinizadores de insetos, explicou Peter Rüegg, da ETH Zurique.

    Uma equipe de pesquisa liderada pelos professores da ETH, Consuelo De Moraes e Mark Mescher, descobriu que um comportamento peculiar do zangão pode ajudar a superar esses desafios, facilitando a coordenação entre as abelhas e as plantas que polinizam. O grupo descobriu que as abelhas trabalhadoras usam suas peças bucais para comprimir as folhas das plantas que ainda não floresceram e que o dano resultante estimula a produção de novas flores que florescem mais cedo.

    “Trabalhos anteriores mostraram que vários tipos de estresse podem induzir plantas a florescer, mas o papel dos danos das abelhas na aceleração da produção de flores foi inesperado”, diz Mescher.

    Os pesquisadores notaram o comportamento durante outras experiências de um dos autores, Foteini Pashalidou, onde os polinizadores morderam as folhas das plantas de teste na estufa. “Em uma investigação mais aprofundada, descobrimos que outros também observaram esses comportamentos, mas ninguém havia explorado o que as abelhas estavam fazendo nas plantas ou relatado um efeito na produção de flores”, explica Mescher.

    Após suas observações, os pesquisadores da ETH desenvolveram várias novas experiências de laboratório e também realizaram estudos ao ar livre usando colônias de abelhas comercialmente disponíveis, que geralmente são vendidas para polinização de culturas agrícolas e uma variedade de espécies de plantas.

  • Probióticos GM podem proteger abelhas

    Cientistas estão trabalhando para obter probióticos projetados para as abelhas para salvar os insetos de doenças e isolar os consumidores da escassez de alimentos, segundo geneticliteracyproject.org. As abelhas domesticadas e outros polinizadores desempenham um papel significativo no cultivo de muitos alimentos.

    Nesse cenário, ma porcentagem significativa das culturas – entre 7% e 35% – depende, em certa medida, das abelhas. Trigo, milho e arroz são polinizados pelo vento. Alface, feijão e tomate são autopolinizados. Mas em algumas culturas, as abelhas são essenciais.

    As abelhas têm uma tremenda importância financeira, não apenas para o mel, mas também como insetos que permitem a reprodução de (muitas) plantas com flores. Como não se pode confiar em insetos selvagens para polinizar milhares de acres de monoculturas, os produtores agrícolas empregam apicultores para aproximar suas colmeias de suas plantas. Isso deu origem à apicultura migratória, uma prática agora essencial para o cultivo de plantas como amendoeiras em escala comercial.

    As abelhas são suscetíveis a muitas infecções por parasitas e vírus. De fato, a co-infecção com parasitas de ácaros e vírus de RNA é particularmente destrutiva para as abelhas e é responsável por uma grande parte das perdas de colônias.

    Os parasitas externos mais comuns são os ácaros Varroa (nome científico Varroa destructor ), que se alimentam dos corpos gordurosos das abelhas. O vírus da asa deformado é outro risco comum. Esse vírus de RNA usa os ácaros Varroa como vetores de doenças e infecta os corpos das abelhas, levando a deformidades no desenvolvimento.

  • Probióticos podem proteger abelhas

    Os probióticos, microorganismos benéficos mais conhecidos por promover a saúde intestinal em humanos, agora estão sendo usados por cientistas da Universidade Ocidental e do Instituto de Pesquisa em Saúde Lawson, no Canadá, para salvar colônias de abelhas do colapso. Um novo estudo publicado na revista Nature  ISME J  demonstra como os probióticos podem impedir uma infestação de colmeia bacteriana comum chamada American Foulbrood.

    “Os probióticos não são apenas para seres humanos”, disse Gregor Reid, Ph.D., professor da Faculdade de Medicina e Odontologia Western Schulich e presidente do Microbioma e Probióticos Humanos em Lawson. “Nossa ideia era que, se você pudesse usar micróbios benéficos para estimular a resposta imune ou atacar os patógenos que infectam as colmeias, talvez possamos ajudar a salvar as abelhas”, completa.

    As abelhas são uma parte importante do cenário cultural e econômico no Canadá e em todo o mundo devido ao seu papel na produção de alimentos, tanto pela polinização das culturas quanto pela produção de mel. No entanto, a população mundial de abelhas está ameaçada pela disseminação de vírus e bactérias que infectam colmeias. O trabalho anterior da equipe em um modelo de mosca da fruta sugeriu que o uso generalizado de pesticidas reduz a imunidade das abelhas e sua capacidade de lutar contra esses patógenos prejudiciais.

    “As colônias de abelhas são pequenos microcosmos de biologia realmente interessantes. Existem muitas abelhas individualmente, mas todas elas são geneticamente relacionadas e vivem em um espaço fechado”, disse Graham Thompson, Ph.D., professor associado da Western School of Science, que estuda a biologia e o comportamento social das abelhas. “Todo mundo é muito suscetível a doenças contagiosas e está demograficamente disposto a sair”, conclui.